Τα 20 καλύτερα albums του 2020 για τον Music Borders

AC/DC ‘Power up’

Εκτός από το κομψό riff στο άνοιγμα του κομματιού “Realize” και ένα κόλλημα του Brian Johnson στο “Through the Mists of Time” το 17ο στούντιο LP της AC/DC διαπραγματεύτηκε το ίδιο ακριβώς σκληρό και έτοιμο για να γεμίσει στάδια ξανά, σκληρό ροκ με τον Angus Young και την παρέα του.
Ο ήχος τους τελειοποιήθηκε πριν από 40 χρόνια στο Back in Black.
Όπως τότε η μπάντα προχώρησε και αψήφησε τον θάνατο και την απώλεια του αρχικού τραγουδιστή της Bon Scott, έτσι και τώρα έδειξε ότι οι πρόσφατες δυσκολίες, συμπεριλαμβανομένης της αποχώρησης του συνιδρυτή και mastermind Malcolm Young και της προσωρινής εξόδου του Johnson, λόγω προβλημάτων ακοής δεν άφησαν την μπάντα τελικά, χωρίς ενέργεια. Ξεχωριστά κομμάτια, όπως το “Shot in the Dark” και το “Witch’s Spell”, έδωσαν στους παλιούς και καλούς AC/DC τον τρόπο να βρουν το σπίτι τους που κανένα άλλο ροκ συγκρότημα δεν έχει κάνει ποτέ τόσα πολλά με τόσους λίγους.

Bruce Springsteen ‘Letter to You’

Ο Bruce του παλιού κλασικού και στακάτου rock μιλάει ελεύθερα για την σύγχρονη πραγματικότητα.
Το Letter to You, είναι ένα ιδιαίτερα αποκαλυπτικό album για τον Springsteen που τον βρίσκει στο peak της καριέρας του.
Βρίσκεται μπροστά στο φάντασμα του εφηβικού ροκ ήχου των E Street Band, ειδικά στο 70’ς sound «Janey Needs a Shooter» και αντιμετωπίζει το φθινόπωρο των χρόνων του – είναι 71 τώρα – στο εξαιρετικό «Ghosts».
Αλλά ο Springsteen δεν θέλει να απενεργοποιηθεί. Το Letter to you είναι ένα γράμμα πρόθεσης να συνεχίσει να ροκάρει, για όσο το πνεύμα του είναι ικανό.

Bob Dylan ‘Rough and Rowdy Ways’

Όταν ο Dylan επέστρεψε από τη σκιώδη σφαίρα του στο φέτος, είχε περάσει σχεδόν μια δεκαετία από το τελευταίο άλμπουμ με νέα μουσική (Cantankerous Tempest το 2012).

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, είχε φτιάξει μερικά γλυκά ποπ τραγούδια, κέρδισε ένα βραβείο Νόμπελ και ακόνιζε τη λεπίδα του.
Το Rough and Rowdy Ways είναι ένα λυρικό tour-de-force, γεμάτο με εξωφρενικά αστεία « My Own Version of You » , παιχνιδιάρικες παραδοχές «I Contain Multitudes» και ασεβείς αφιερώματα στους μεγάλους που ήρθαν πριν από αυτόν «Goodbye Jimmy Reed ». Είναι στοιχειωμένο από τα φαντάσματα του 20ού αιώνα και είδε το παραλογισμό του να επιβιώνει στον 21ο αιώνα. Κάτω από όλα, υπάρχει μια αίσθηση μελαγχολίας που κορυφώνεται στην πανέμορφη μπαλάντα “Key West”. Εκπληκτικά από μόνα τους, αυτά τα τραγούδια προσθέτουν ότι χρειάζεται στο πιο αστείο, πιο εκπληκτικό και πολυδιάστατο άλμπουμ του Dylan από το Love and Theft.

Deep Purple ‘Whoosh’

Ο Ian Gillan και οι φίλοι του έχουν καταθέσει εδώ και καιρό τα διαπιστευτήριά τους, αλλά με αυτήν την επανένωση με τον παραγωγό Bob Ezrin, το απολαμβάνουν πραγματικά.
Με σχεδόν κάθε κομμάτι να σταματά στα τέσσερα λεπτά, κάνουν τον δίσκο τους να τρέχει, και μερικά από αυτά, συμπεριλαμβανομένης της τριπλής επίθεσης του “Power of the Moon”, “Remission Impossible” και “Man Alive” να είναι φτιαγμένα με ιδιαίτερη ένταση και rock δύναμη.
Ο Gillan δεν έχει χάσει καμία από τις λυρικές του ικανότητες, φωνάζοντας στους κριτικούς με πολλές ποιητικές αλληγορίες που προκαλούν τουλάχιστον σκέψη. Ο κιθαρίστας Steve Morse αποδεικνύει για άλλη μια φορά γιατί είναι ο σωστός άνθρωπος για να προσφέρει τις καλύτερες στιγμές του στο έργο των Purple, καθώς αγγίζουν το funk, το rock n ‘roll, το deep blues και το no-nonsense rock, χωρίς να πλατειάζουν.
Και μετά επιστρέφουν στις ρίζες τους με μια νέα έκδοση του «And The Address», που έγραψαν όλοι μαζί και είναι από τα πρώτα κομμάτια που συμμετείχαν οι Ritchie Blackmore και Jon Lord.

Smashing Pumpkins ‘CYR’

Οι Smashing Pumpkins επέστρεψαν το 2020 με το καλύτερο άλμπουμ τους σε περισσότερο από μια δεκαετία. Το «CYR», η δεύτερη κυκλοφορία με τα τρία τέταρτα του κλασικού lineup της μπάντας που επανενώθηκε το 2018, βγάζει την θλίψη στον ήχο του συγκρότημα της δεκαετίας του ’90 και τα συνδυάζει με τις ευαισθησίες της synth-pop και τον κλασικό τους alt-rock ήχο . Από το εμφατικό άνοιγμα «The Colour of Love» μέχρι το λαμπερό ομώνυμο κομμάτι του τίτλου, το άλμπουμ παρουσίασε μια ανανεωμένη μουσική δύναμη και έδειξε ότι επιτέλους έχει ξανά μεγάλη ενεργεία να δημιουργήσει το γκρουπ. Περισσότερο από μια επιστροφή στη φόρμα, το “CYR” απέδειξε ότι οι κολοκύθες εξακολουθούν να είναι σε θέση να παράγουν συναρπαστικά, δυνατά και μελωδικά περίπλοκα τραγούδια ροκ.

Paul McCartney ‘McCartney III’

Ανήσυχος στο lockdown, ο Paul McCartney άρχισε να επισκέπτεται το στούντιο του στο Ηνωμένου Βασιλείου και άρχισε να εργάζεται. Χωρίς μπάντα, ο McCartney έπρεπε να εμπιστεύεται στον εαυτό του: παίζει ντραμς, κιθάρα, μπάσο, πιάνο και πολλά άλλα, ακόμη και βάζοντας την φωνή του στα κομμάτια. Το αποτέλεσμα είναι το πιο τολμηρό σόλο άλμπουμ του από το Chaos and Creation in the Backyard του 2005. Ο McCartney διοχετεύει τη γοητεία της δεκαετίας του 1970 στο «The Kiss of Venus» (το οποίο έγραψε μετά από περιήγηση σε ένα βιβλίο για αστερισμούς) και στο «Lavatory Lil», ένα ταξιδιάρικο blues stomper που ακολουθεί στη λογοτεχνική παράδοση του «Polythene Pam» και του «Mean Mr. Mustard». Στα 78, ο McCartney ακούγεται ακόμα μουσικά ζωντανός και άνετος λαμβάνοντας νέες ευκαιρίες, ειδικά στο “Deep Deep Feeling” στρίβει κουμπιά και στρώσεις βρόχους ταινίας για να δημιουργήσει ένα ψυχεδελικό έπος.

Chris Stapleton ‘Starting Over’

Η τελευταία κυκλοφορία του country τροβαδούρου – το διπλό άλμπουμ του 2017 “From A Room” – ήταν φιλόδοξο αλλά δυσκίνητο. Με τον σωστό τίτλο Starting Over, ο Chris Stapleton αποδίδει αυτό που κάνει καλύτερα σε 14 κομμάτια. Υπάρχουν μπλουζ (“Devil Always Made Me Think Twice”), rock (“Watch You Burn”), R&B (“You Should Probably Leave”) και στο κομμάτι του τίτλου του αλμπούμ,είναι ένα old-school country που έχει βοήθησει και εκείνος να επανέλθει . Ο Stapleton επωφελείται επίσης από την προσθήκη ενός ζεύγους ροκ θρύλων: Οι Heartbreakers Benmont Tench και ο Mike Campbell αναδύονται, προσθέτοντας μια κλασική ατμόσφαιρα στο δίσκο, ειδικά στο roadhouse “Arkansas”.

The Weeknd ‘After Hours’

Ο Abel Tesfaye είναι ο καλύτερος όταν ακολουθεί τις ευμετάβλητες παρορμήσεις του μέσα από κομψούς ήχους και το κάνει αυτό με εξαιρετικό τρόπο στο synth-pop smash του 2020 «Blinding Lights». Το υπόλοιπο του After Hours είναι η καλύτερη του εκδοχή αλλά διαχωρίζει τη λαμπερή αυτοεπιβίωση από την επιτυχημένη πορεία στα Top 40. Το “Hardest to Love” και το “Too Late”, καθώς και ο Elton John που παρεμβάλλετε το “Scared to Live” αλλά και οι φωνητικές του δυνατότητες σε όλο το LP αποδεικνύουν για άλλη μια φορά ότι είναι ένας από τους πιο προικισμένους R&B creators που χτύπησε το ραδιόφωνο αυτόν τον αιώνα. Δύσκολο να αγαπάς? Ισως. Αλλά μετά την ακρόαση του After Hours, δεν ήταν ποτέ πιο εύκολο να σου αρέσει.

Marilyn Manson ‘We Are Chaos’

Για το 11ο άλμπουμ του, η Marilyn Manson προσέλαβε τον Shooter Jennings για παραγωγή. Οι δύο αρχικά είχαν γίνει φίλοι αφού εργάζονταν πάνω σε υλικό για την τηλεοπτική σειρά «Sons of Anarchy» ( ακόμα δεν έχει κυκλοφορήσει κάτι ) . Παρά το υπόβαθρο του Jennings στη μουσική country και τον Manson στο hard rock, το ντουέτο βρήκε πολλές ομοιότητες στις δημιουργικές προσεγγίσεις. Αφού πέρασαν περισσότερα από δύο χρόνια για να δημιουργήσουν το άλμπουμ προσπάθησαν και τελικά εξισορρόπησαν τις ηχογράφησεις με τα αντίστοιχα χρονοδιαγράμματα της περιοδείας τους για το “We Are Chaos” που κυκλοφόρησε τον Σεπτέμβριο. Το LP είναι γεμάτο επιθετικότητα και αγωνία, αλλά ποτέ δεν αφήνει αυτή τη δύναμη να κατακλύσει κανένα από τα τραγούδια του. Αντ ‘αυτού, ο Manson και ο Jennings βρήκαν έναν τρόπο να ξεπεράσουν τη γραμμή, με αρκετό θυμό για ένα mosh pit και αρκετή δομή για ένα τραγούδι. Το αποτέλεσμα είναι ένα άλμπουμ που κατατάσσεται μεταξύ των καλύτερων του καταλόγων των shock-rocker.

The Strokes ‘The New Abnormal’

Δεκαεννέα χρόνια μετά το τεράστιο και επαναστατικό άλμπουμ τους – και επτά χρόνια από την πιο πρόσφατη κυκλοφορία τους – οι Strokes επέστρεψαν το 2020 με το «The New Abnormal». Έχει μεγαλώσει το συγκρότημα τις δύο δεκαετίες από το ντεμπούτο του; Ναι, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι έχουν ξεχάσει πώς να γράψουν ένα αμέσα ελκυστικό κομμάτι. Από το δείγμα του ντραμς και τη στοιχειώδη φωνητική απήχηση του “The Adults Are Talking” έως το συναρπαστικό riffage του “Bad Decisions”, το “The New Abnormal” απέδειξε ότι οι Strokes εξακολουθούν να έχουν την εγγενή ικανότητα να δημιουργούν δημιουργικό αλλά και πετυχημένο εμπορικά ροκ. Ο frontman Julian Casablancas – πάντα με ιδιαίτερη δυναμική επί σκηνής και ως ένας υποτιμημένος στιχουργός πίσω από τα παρασκήνια – περνάει ακόμη και στιγμές ενδοσκόπησης μέσα στους στίχους του. Οι Strokes έχουν μεγαλώσει, αλλά δεν ενεργούν σαν βαρετοί ενήλικες και ο μουσικός κόσμος νιώθει πολύ καλύτερα με αυτό.

Pretenders ‘Hate for Sale’

Αφού συνεργάστηκε με τον frontman των Black Keys, Dan Auerbach και το συγκρότημά του, τους Arcs το 2016 στο «Alone», η Chrissie Hynde φέρνει τον ντράμερ Martin Chambers (εκ των ιδρυτών) και τους, με μακροχρόνιες περιοδείες παρέα με τους Pretenders, James Walbourne και Nick Wilkinson στο στούντιο για το αναζωογονητικό «Hate for Sale». Πρόκειται για μια επίδειξη 30 λεπτών των δυνατοτήτων και της εμβέλειας της μπάντας, από το όξινο και πνευματώδες σχόλιο του κομματιού που έχει δώσει τον τίτλο στο αλμπουμ, μέχρι την πανέμορφη μπαλάντα του κλεισίματος με τίτλο “Crying in Public”.

Blue Oysten Cult ‘The Symbol Remains’

Σχεδόν 20 χρόνια από την τελευταία κυκλοφορία τους, οι BOC επέλεξαν έναν τίτλο άλμπουμ που αντικατοπτρίζει την τρέχουσα στάση τους. Ο Eric Bloom και ο Buck Dharma δεν αποφεύγουν αυτά που πρέπει να αποδείξουν, προσφέροντας μια σειρά από τραγούδια που κάνουν τον ακροατή να μαντέψει. Ανοίγουν με το “That Was Me”, ένα κομμάτι που μοιάζει με ευθή heavy rock μέχρι να πέσει ξαφνικά σε μια funk κίνηση και από τότε όλα είναι μπερδεμένα. Επανεξετάζουν τις περισσότερες από τις αξιοσημείωτες μουσικές εποχές τους (50 χρόνια ηδη) στο «The Alchemist», το rocker arena 80’s στυλ στο «Tained Blood» και το χαλαρό «Box in My Head», αφήνοντας όλη τους τη δύναμη στο “Stand and Fight.” Όλα μπλέκονται μέσα στον δίσκο με την ιδιαίτερη μαεστρία του διδύμου Bloom και Dharma, που αποδεικνύονται οτι άξια πήρε αυτόν τον τίτλο το LP.

Ozzy Osbourne ‘Ordinary Man’

Το γεγονός ότι υπάρχει το “Ordinary Man” είναι ένα θαύμα από μόνο του, καθώς ο Osbourne αντιμετωπίζει πάρα πολλά προβλήματα υγείας για περισσότερο από ένα χρόνο τώρα. Εμπνευσμένο από μια μοναδική συνεργασία με τον Andrew Wyatt, που ο Osbourne προσέλαβε ως παραγωγό και κιθαρίστα, μαζί με τον all-star rhythm section, Duff McKagan αλλά και τον Chad Smith, και στη συνέχεια ηχογράφησε 11 τραγούδια σε έναν μόνο μήνα. Δεν υπάρχει κάτι πρωτότυπο σε αυτόν τον δίσκο, αλλά είναι μια ευχάριστη επίδειξη των δυνατοτήτων του Osbourne, συμπεριλαμβανομένης μιας heaviest απόχρωσης των Black Sabbath κάτι που δεν θα περίμενε κανείς από τη σόλο καριέρα του.

Pearl Jam ‘Gigaton’

Το “Dance of the Clairvoyants” εμπνευσμένο από τους Talking Heads φάνηκε να σκιαγραφεί μια αίσθηση άγριας εγκατάλειψης του στούντιο από τους Pearl Jam, οι οποίοι δεν χρειάστηκαν ποτέ περισσότερο χρόνο για να δημιουργήσουν ένα νέο άλμπουμ. Αλλά αποδείχθηκε ότι ήταν χρειάστηκαν μια μόνο στιγμή έμπνευσης και το «Gigaton» έγινε πραγματικότητα. Μοιάζει περισσότερο με μια στροφή U, στην πραγματικότητα, καθώς οι Pearl Jam αναζωογόνησαν το απεριόριστο πάθος των πρώτων χρόνων τους, ενώ απομακρύνθηκαν από την garage-band στο πιο πρόσφατο στούντιο έργο τους.Το “Gigaton” συγκρατείται ούτως ή άλλως, η χάρη της αίσθησης της old-school παραγωγής. Τα καλύτερα τραγούδια των Pearl Jam φορούσαν πάντα την καρδιά στα μανίκια τους. Τελικά ακούτε να χτυπά ξανά η καρδιά τους στο “Gigaton.

Joe Bonamassa ‘Royal Tea’

Τα διαπιστευτήρια του Joe Bonamassa είναι γνωστά σε όλους τους λάτρεις των μπλουζ – ειδικά εκείνων των οποίων τα γούστα περιστρέφονται γύρω από νόστιμα έργα blues rock κιθάρας. Αν και δεν είναι αρκετά μεγάλος στην ηλικία για να θεωρηθεί «θρυλικός» στον κόσμο της μπλουζ, έχει καθιερωθεί ως μια αξιόπιστη παρουσία, απελευθερώνοντας το ένα άλμπουμ μετά το αλλό άλμπουμ με διαμαντένιο περιεχόμενο.
Επομένως, δεν πρέπει να εκπλήσσει το γεγονός ότι η τελευταία προσπάθεια του Bonamassa είναι σταθερή με οτιδήποτε έχει δημιουργήσει ως τώρα. Το σκληρό «Lookout man» καταδεικνύει καλύτερα πόσο δυνατός μπορεί να ροκάρει ο ήρωας της κιθάρας ενώ παραμένει πιστός στον κόσμο των μπλουζ. Εν τω μεταξύ, το εξίσου rock ‘n’ rolling «I Thought She Wouldn’t Do it» προσθέτει μερικά funky τύμπανα στο μείγμα. Το Royal Tea, είναι ακριβώς αυτό που ua περίμενε ένας θαυμαστής του Bonamassa. Υπέροχες κιθάρες μπλουζ με υποδειγματική τεχνική.

Fontaines D.C. ‘A Hero’s Death’

Σε έναν κόσμο γεμάτο μπάντες που προσπαθούν να είναι αρκετά καλοί, οι Fontaines D.C. στοχεύουν στους ουρανούς – αυτοί η πανκ μπάντα του Δουβλίνου θέλουν να είναι το αγαπημένο σας συγκρότημα, τίποτα λιγότερο. Αποτέλεσμα: Η πιο γεμάτη, φτιαγμένη από το old-school χαρμάνι, μπάντα αυτή την στιγμή στον κόσμο. Ιρλανδικοί στον πυρήνα τους (το “D.C.” σημαίνει “Dublin City”), έσπευσαν στο δεύτερο άλμπουμ τους, να μας χαρίσουν το A Hero’s Death, με πνεύμα Clash, Gang of Four κιθάρα και χιούμορ που παραπέμπει σε Pogues. Όταν ο Grian Chatten δηλώνει «I Was Not Born», ρίχνει το γάντι για να προκαλέσει όλες τις άλλες μπάντες και στις δύο πλευρές του Ατλαντικού.

DION ‘Blues with friends’

Ο βετεράνος τραγουδιστής / τραγουδοποιός Dion DiMucci έχει δει αρκετές δραματικές αλλαγές στην καριέρα του και για να τις περιγράψει χρειάζονται δύο ζωές. Ξεκίνησε ως τραγουδιστής doo-op, κατακτώντας τα pop chart με επιτυχίες όπως το «The Wanderer» και το «Runaround Sue», στη συνέχεια κινήθηκε προς την κατεύθυνση της folk με το hit του 1968 «Abraham, Martin and John».
Το τελευταίο εγχείρημα της Dion, το Blues with Friends, διαθέτει μια ακόμη αλλαγή κατεύθυνσης. Όπως υποδηλώνει ο τίτλος του, είναι ένα άλμπουμ μπλουζ που διαθέτει μια σειρά από εκπληκτικές ερμηνείες από διακεκριμένους αστέρες του κόσμου των μπλουζ.

Lucinda Williams ‘Good Souls Better Angels’

Μια από τους σπουδαιότερους τραγουδοποιούς της Αμερικής, η Lucinda Williams διασπά την πολιτική, κοινωνική και προσωπική δυσλειτουργία σε αυτό το εστιασμένο, rock-forward δίσκο. Αφήνοντας την blues αισθητική του παρελθόντος, γυρίζει τους ενισχυτές και ξεκινά τις επιχειρήσεις, καταδικνύωντας έναν ηττημένο πρόεδρο στο «Man Without a Soul», αναλαμβάνοντας το 2020 το έργο του «Bad News Blues» και απειλώντας στο άγριο« Bone of Contention ». Οι παραγωγές των τραγουδιών είναι όλες ζωντανές και έντονες – όπως και το εξώφυλλο του “Down Past the Bottom” του Greg Garing είναι απλώς τρομακτικό – βάζοντας τη διάσημη φωνή του Williams στο αυτί σας. Επανενώθηκε με τον συμπαραγωγό Ray Kennedy για πρώτη φορά από το Car Wheels του 1998 στο Gravel Road. Άξιζε την αναμονή.

Jessie Ware ‘What’s Your Pleasure?’

Αυτός ο φανταστικός dance-pop δίσκος βγήκε όταν κανένας από εμάς δεν μπορούσε να πάει σε κλαμπ, αλλά δεν έχει σημασία. Αυτός είναι για τα υπνοδωμάτια. Στο τέταρτο άλμπουμ της, την τραγουδίστρια του Λονδίνου την κέρδισε η γοητεία του Studio 54, διασφαλίζοντας παράλληλα ότι θα επιτρέπεται σε όλους εμάς να περάσουμε πέρα ​​από το βελούδο σχοινί. Τα πρώτα τρία κομμάτια από μόνα τους λειτουργούν σαν μια σουίτα που ακούγεται καλύτερα αργά το βράδυ. Το “Spotlight”, το synth-heavy track του δίσκου και το εξαιρετικά απολαυστικό “Ooh La La”, το οποίο ξεκινά με ένα αυτοκίνητο που ηχεί δίνουν την απαραίτητη πινελιά στον δίσκο. Αν υπάρχει κάτι που θέλουμε το 2021, εναπόκειται στην Ware να απελευθερώσει αυτό το στολίδι σε χρυσό βινύλιο.

Miley Cyrus ‘Plastic Hearts’

Η Cyrus έχει περάσει περισσότερες αλλαγές στην καριέρα της πριν γίνει 30 ετών από ό, τι οι περισσότεροι καλλιτέχνες σε μια ζωή. Η τελευταία νέα στιγμή της είναι η καλύτερη, μια καταπληκτική glammy rock αισθητική που είναι πιο διασκεδαστικό από οτιδήποτε έχει κάνει ως τώρα. Όπως έχουν βεβαιώσει εδώ και καιρό τα πολλά αγαπημένα της cover που έχει ο δίσκος, οι μεταλλάξεις της τραγουδίστριας μπορούν να είναι καλές σχεδόν σε οποιοδήποτε στυλ, από το βιομηχανικό ντίσκο στο καουμπόικο καπέλο και μέχρι το power ballad της τεράστιας Steve Nicks στο ντούετο τους. Αλλά αυτό είναι κάτι περισσότερο από μια διασκεδαστική βραδιά καραόκε. Η Cyrus αναπνέει τη δική της ιστορία σε αυτά τα τραγούδια, τα κάνει δικά της,δημιουργώντας ένα πιο προσωπικό άλμπουμ από τις προηγούμενες εφευρέσεις της.

Danny Abas

Don’t Stop Here

More To Explore