New Model Army : 40 years and counting…..

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on telegram
Telegram

Μετά το τέλος της χρονιάς, ο Justin και ο Robert άρχισαν διστακτικά να δουλεύουν σε ένα νέο project και τον Δεκέμβριο του 1994, το συγκρότημα (με τον Dean White στα πλήκτρα αντικαθιστώντας τον Ed Alleyne Johnson) επανενώθηκε για να παίξει μια σύντομη σειρά συναυλιών. Ωστόσο, τα επόμενα δύο χρόνια χάθηκαν, ενώ ο Justin και ο Robert, που μαστίζονταν από την κακή υγεία και τις περισπασμούς της προσωπικής ζωής προσπάθησαν ανεπιτυχώς να τοποθετήσουν εκατοντάδες νέες μουσικές ιδέες σε ένα άλμπουμ. Έγινε όλο και πιο προφανές και στους δύο (και σε όλους τους άλλους εντός και γύρω από το συγκρότημα) ότι ήταν τώρα σε πολύ διαφορετικά μουσικά μονοπάτια. Το 1997, ο Tommy Tee που ήταν ο Tour Manager της μπάντας στη δεκαετία του 1980 επέστρεψε για να αναλάβει τον έλεγχο των υποθέσεων της μπάντας. Προσκάλεσε τον παραγωγό Simon Dawson για να βοηθήσει στην ολοκλήρωση του έργου και μέχρι το φθινόπωρο το “Strange Brotherhood” ολοκληρώθηκε. Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι είναι ένα άλμπουμ γεμάτο με διαφορετικές και αντίθετες μουσικές ιδέες, ενώ οι στίχοι κυμαίνονται από την πολιτική του βρετανικού κινήματος διαμαρτυρίας (στο οποίο ο Sullivan είχε εμπλακεί ενεργά το 1996) έως το βαθιά προσωπικό και μερικές φορές ασυνήθιστα σκοτεινό. Κατά τη διάρκεια της μίξης, συμφωνήθηκε ότι ο Justin και ο Robert θα έπαιρναν διαφορετικούς  δρόμους  μετά την περιοδεία.

Στη συνέχεια, ξαφνικά ο Ρόμπερτ διαγνώστηκε ότι είχε όγκο στον εγκέφαλο και παρόλο που η επέμβαση για την απομάκρυνσή του ήταν επιτυχής, κάθε προοπτική περιοδείας ήταν αδύνατη. Έτσι πρότεινε να αντικατασταθεί από τον Michael Dean, ένα νεαρό ντράμερ που εργαζόταν ως τεχνικός του από το 1993. Έχοντας παρακολουθήσει τον Robert για μερικά χρόνια, ο Michael ήταν αμέσως άνετος με το ρόλο του ντράμερ και με όλες τις άλλες πτυχές του συγκροτήματος. Η περιοδεία “Strange Brotherhood” ξεκίνησε την άνοιξη του 1998 και,  για τους πρώτους δύο μήνες, το συγκρότημα ξεκίνησε ένα φιλόδοξο πρόγραμμα να κάνει δύο σετ κάθε βράδυ, ένα ακουστικό σετ 50 λεπτών ακολουθούμενο από ένα πλήρες ροκ σετ 90 λεπτών. Η περιοδεία συνεχίστηκε μέχρι και το τέλος του έτους.

Τώρα ο Justin και ο Tommy Tee είχαν αναδιαρθρώσει τους New Model Army και έπρεπε να λάβουν υπόψη τις αλλαγές που έφερε το Διαδίκτυο σε ολόκληρη τη μουσική βιομηχανία. Αυτό περιλάμβανε τη διασφάλιση ότι το συγκρότημα θα είχε κάθε πτυχή της δουλειάς του  εξασφαλισμένη και συμπεριέλαβε και τη δική του δισκογραφική εταιρεία (Attack Attack) για διανομή. Το 1999 ξεκίνησε με μια ανασκόπηση των ζωντανών συναυλιών που καταγράφηκαν τον προηγούμενο χρόνο και τη συγχώνευση τους σε ένα ζωντανό διπλό άλμπουμ με τίτλο “New Model Army and Nobody Else”. Μετά από αυτό ο Justin (με τη βοήθεια του Michael) άρχισε να γράφει νέα τραγούδια για το επόμενο άλμπουμ. Αυτό έγινε γρήγορα και εύκολα για πρώτη φορά μετά το “Thunder”, με τον Justin να ισχυρίζεται ότι “αναγεννήθηκε ως τραγουδοποιός”. Για να διατηρηθεί η δυναμική, αποφασίστηκε η παραγωγή και ηχογράφηση του άλμπουμ στο στούντιο της μπάντας. Και πάλι αυτό έγινε γρήγορα με τους Justin, Michael και Dean στους ελέγχους. (Το να ζεις 250 και 300 μίλια από το Μπράντφορντ σήμαινε ότι ο Nelson και ο Dave ήταν πιο περιστασιακοί). Η όλη διαδικασία ήταν μια αντίδραση στην αργή πρόοδο του “Strange Brotherhood”, με το άλμπουμ να έχει το απλό όνομα “Eight”. Κυκλοφόρησε την άνοιξη του 2000 ακολουθούμενο από περισσότερες περιοδείες.

Στις 23 Οκτωβρίου 2000, το συγκρότημα γιόρτασε την 20η επέτειό του παίζοντας έναν άλλο μαραθώνιο με δύο σετ στο Rock City στο Νόττιγχαμ και στη συνέχεια τρεις μήνες αργότερα, περισσότερες συναυλίες στο Λονδίνο και στην Κολωνία που αποτελούνταν από τέσσερα εντελώς διαφορετικά σετ σε δύο νύχτες – έναν μαραθώνιο 57 τραγουδιών σε κάθε πόλη που παρακολούθησαν πάνω από 7000 άτομα.

Μία από τις κληρονομιές των χαμένων ετών στα μέσα της δεκαετίας του 1990 ήταν το πολύ ημιτελές υλικό και στη συνέχεια, ο Justin, ο Michael και ο Dean εργάστηκαν για να το τελειώσουν και να το συνθέσουν σε προσβάσιμη μορφή, ένα διπλό άλμπουμ “Lost Songs” που κυκλοφόρησε το 2002. Ένα άλλο “ημιτελές” έργο ήταν το πολυπόθητο σόλο άλμπουμ του Justin και τη συγκεκριμένη στιγμή αποφάσισε να το συνεχίσει. Η ηχογράφηση αν και περιορίστηκε σε μερικές εβδομάδες, το “Navigating By The Stars” ήταν ένας ακόμη μαραθώνιος. Σε συνέντευξη με τον παραγωγό ταινιών και τηλεοπτικών μουσικών, Ty Unwin, η πρώτη εβδομάδα εργασίας πάνω στο abum συνέπεσε με την «9/11». Αντί να κάνει μια πολιτική ή οργισμένη απάντηση στα γεγονότα, ο σκοπός του άλμπουμ ήταν να «κάνει κάτι όμορφο σε έναν όλο και πιο άσχημο κόσμο». Το άλμπουμ κυκλοφόρησε το 2003. Στην πρώτη περιοδεία solo με τον Dean (συμπεριλαμβανομένης της πολυαναμενόμενης επιστροφής στην Αμερική), ο Justin στη συνέχεια ενώθηκε με τον Michael παίζοντας κρουστά και ο τρίτος αγόρασε ένα μεγάλο τροχόσπιτο και ξεκίνησε συναυλίες σε όλη την Ευρώπη. Το ζωντανό άλμπουμ “Tales of the Road”, που κυκλοφόρησε το 2004 καταγράφει τον μοναδικό τους ήχο και διασκευές ορισμένων από τα λιγότερο γνωστά τραγούδια των NMA.

Panos Partheniou