New Model Army : 40 years and counting…..

Μετά το τέλος της χρονιάς, ο Justin και ο Robert άρχισαν διστακτικά να δουλεύουν σε ένα νέο project και τον Δεκέμβριο του 1994, το συγκρότημα (με τον Dean White στα πλήκτρα αντικαθιστώντας τον Ed Alleyne Johnson) επανενώθηκε για να παίξει μια σύντομη σειρά συναυλιών. Ωστόσο, τα επόμενα δύο χρόνια χάθηκαν, ενώ ο Justin και ο Robert, που μαστίζονταν από την κακή υγεία και τις περισπασμούς της προσωπικής ζωής προσπάθησαν ανεπιτυχώς να τοποθετήσουν εκατοντάδες νέες μουσικές ιδέες σε ένα άλμπουμ. Έγινε όλο και πιο προφανές και στους δύο (και σε όλους τους άλλους εντός και γύρω από το συγκρότημα) ότι ήταν τώρα σε πολύ διαφορετικά μουσικά μονοπάτια. Το 1997, ο Tommy Tee που ήταν ο Tour Manager της μπάντας στη δεκαετία του 1980 επέστρεψε για να αναλάβει τον έλεγχο των υποθέσεων της μπάντας. Προσκάλεσε τον παραγωγό Simon Dawson για να βοηθήσει στην ολοκλήρωση του έργου και μέχρι το φθινόπωρο το “Strange Brotherhood” ολοκληρώθηκε. Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι είναι ένα άλμπουμ γεμάτο με διαφορετικές και αντίθετες μουσικές ιδέες, ενώ οι στίχοι κυμαίνονται από την πολιτική του βρετανικού κινήματος διαμαρτυρίας (στο οποίο ο Sullivan είχε εμπλακεί ενεργά το 1996) έως το βαθιά προσωπικό και μερικές φορές ασυνήθιστα σκοτεινό. Κατά τη διάρκεια της μίξης, συμφωνήθηκε ότι ο Justin και ο Robert θα έπαιρναν διαφορετικούς  δρόμους  μετά την περιοδεία.

Στη συνέχεια, ξαφνικά ο Ρόμπερτ διαγνώστηκε ότι είχε όγκο στον εγκέφαλο και παρόλο που η επέμβαση για την απομάκρυνσή του ήταν επιτυχής, κάθε η προοπτική περιοδείας ήταν αδύνατη. Έτσι πρότεινε να αντικατασταθεί από τον Michael Dean, ένα νεαρό ντράμερ που εργαζόταν ως τεχνικός του από το 1993. Έχοντας παρακολουθήσει τον Robert για μερικά χρόνια, ο Michael ήταν αμέσως άνετος με το ρόλο του ντράμερ και με όλες τις άλλες πτυχές του συγκροτήματος. Η περιοδεία “Strange Brotherhood” ξεκίνησε την άνοιξη του 1998 και,  για τους πρώτους δύο μήνες, το συγκρότημα ξεκίνησε ένα φιλόδοξο πρόγραμμα να κάνει δύο σετ κάθε βράδυ, ένα ακουστικό σετ 50 λεπτών ακολουθούμενο από ένα πλήρες ροκ σετ 90 λεπτών. Η περιοδεία συνεχίστηκε μέχρι και το τέλος του έτους.

Τώρα ο Justin και ο Tommy Tee είχαν αναδιαρθρώσει τους New Model Army και έπρεπε να λάβουν υπόψη τις αλλαγές που έφερε το Διαδίκτυο σε ολόκληρη τη μουσική βιομηχανία. Αυτό περιλάμβανε τη διασφάλιση ότι το συγκρότημα θα είχε κάθε πτυχή της δουλειάς του  εξασφαλισμένη και συμπεριέλαβε και τη δική του δισκογραφική εταιρεία (Attack Attack) για διανομή. Το 1999 ξεκίνησε με μια ανασκόπηση των ζωντανών συναυλιών που καταγράφηκαν τον προηγούμενο χρόνο και τη συγχώνευση τους σε ένα ζωντανό διπλό άλμπουμ με τίτλο “New Model Army and Nobody Else”. Μετά από αυτό ο Justin (με τη βοήθεια του Michael) άρχισε να γράφει νέα τραγούδια για το επόμενο άλμπουμ. Αυτό έγινε γρήγορα και εύκολα για πρώτη φορά μετά το “Thunder”, με τον Justin να ισχυρίζεται ότι “αναγεννήθηκε ως τραγουδοποιός”. Για να διατηρηθεί η δυναμική, αποφασίστηκε η παραγωγή και ηχογράφηση του άλμπουμ στο στούντιο της μπάντας. Και πάλι αυτό έγινε γρήγορα με τους Justin, Michael και Dean στους ελέγχους. (Το να ζεις 250 και 300 μίλια από το Μπράντφορντ σήμαινε ότι ο Nelson και ο Dave ήταν πιο περιστασιακοί). Η όλη διαδικασία ήταν μια αντίδραση στην αργή πρόοδο του “Strange Brotherhood”, με το άλμπουμ να έχει το απλό όνομα “Eight”. Κυκλοφόρησε την άνοιξη του 2000 ακολουθούμενο από περισσότερες περιοδείες.

Στις 23 Οκτωβρίου 2000, το συγκρότημα γιόρτασε την 20η επέτειό του παίζοντας έναν άλλο μαραθώνιο με δύο σετ στο Rock City στο Νόττιγχαμ και στη συνέχεια τρεις μήνες αργότερα, περισσότερες συναυλίες στο Λονδίνο και στην Κολωνία που αποτελούνταν από τέσσερα εντελώς διαφορετικά σετ σε δύο νύχτες – έναν μαραθώνιο 57 τραγουδιών σε κάθε πόλη που παρακολούθησαν πάνω από 7000 άτομα.

Μία από τις κληρονομιές των χαμένων ετών στα μέσα της δεκαετίας του 1990 ήταν το πολύ ημιτελές υλικό και στη συνέχεια, ο Justin, ο Michael και ο Dean εργάστηκαν για να το τελειώσουν και να το συνθέσουν σε προσβάσιμη μορφή, ένα διπλό άλμπουμ “Lost Songs” που κυκλοφόρησε το 2002. Ένα άλλο “ημιτελές” έργο ήταν το πολυπόθητο σόλο άλμπουμ του Justin και τη συγκεκριμένη στιγμή αποφάσισε να το συνεχίσει. Η ηχογράφηση περιορίστηκε σε μερικές εβδομάδες, το “Navigating By The Stars” ήταν ένας ακόμη μαραθώνιος. Σε συνέντευξη με τον παραγωγό ταινιών και τηλεοπτικών μουσικών, Ty Unwin, η πρώτη εβδομάδα εργασίας πάνω στο album συνέπεσε με την «9/11». Αντί να κάνει μια πολιτική ή οργισμένη απάντηση στα γεγονότα, ο σκοπός του άλμπουμ ήταν να «κάνει κάτι όμορφο σε έναν όλο και πιο άσχημο κόσμο». Το άλμπουμ κυκλοφόρησε το 2003. Στην πρώτη περιοδεία solo με τον Dean (συμπεριλαμβανομένης της πολυαναμενόμενης επιστροφής στην Αμερική), ο Justin στη συνέχεια ενώθηκε με τον Michael παίζοντας κρουστά και ο τρίτος αγόρασε ένα μεγάλο τροχόσπιτο και ξεκίνησε συναυλίες σε όλη την Ευρώπη. Το ζωντανό άλμπουμ “Tales of the Road”, που κυκλοφόρησε το 2004 καταγράφει τον μοναδικό τους ήχο και διασκευές ορισμένων από τα λιγότερο γνωστά τραγούδια των NMA.

Το 2004, μια έκθεση όλων των έργων τέχνης της Joolz για το συγκρότημα και πολλά αναμνηστικά της μπάντας συγκεντρώθηκαν για μια περιοδεία. Με τίτλο “One Family, OneTribe” είχε προβληθεί σε γκαλερί τέχνης στο Otley, York, Bradford και Hamm στη Γερμανία και υπήρχαν και σχέδια για περισσότερες μελλοντικές παραστάσεις.

Εν τω μεταξύ, το συγκρότημα άρχισε να δουλεύει σε ένα νέο άλμπουμ των NMA, αρχικά επικεντρώνοντας στην αυξανόμενη δημιουργικότητα του Michael ως ντράμερ. Το “Carnival” ηχογραφήθηκε με τον παραγωγό Chris Tsangerides και μιξαρίστηκε από τον Nat Chan. Οι στίχοι και οι μουσικές ρίζες ήταν ως συνήθως πολύ εκλεκτικά, αλλά περιλάμβαναν το αγαπημένο κομμάτι των NMA πολλών ανθρώπων, το “Fireworks Night”, τη συναισθηματική απάντηση του Justin στον ξαφνικό και απροσδόκητο θάνατο του Robert εκείνο το φθινόπωρο. Το “Carnival” κυκλοφόρησε τον Σεπτέμβριο του 2005, αλλά όταν έφτασε η ώρα για την περιοδεία, ο Dave Blomberg δεν μπόρεσε να συμμετάσχει για οικογενειακούς λόγους και τη θέση του πήρε ο Marshall Gill, ένας μπλουζ κιθαρίστας από τους Ashton Under Lyne.

Το Carnival Tour σηματοδότησε μια άλλη δυναμική νέα αρχή για το συγκρότημα, με τον Nelson μερικές φορές να παίζει ως δεύτερος ντράμερ, ο Dean μερικές φορές ως τρίτος κιθαρίστας και με την ενέργεια του Michael και του Marshall, Αυτή ήταν η αίσθηση της ορμής και της συντροφικότητας που για πρώτη φορά μετά από χρόνια, οι NMA προχώρησαν γρήγορα στην παραγωγή του άλμπουμ με σημαντικές συνεισφορές από όλα τα μέλη.

Το “High” γράφτηκε και ηχογραφήθηκε σε πέντε μήνες στις αρχές του 2007, σε παραγωγή ενός παλιού φίλου (και ενός άλλου σταρ της παραγωγής, Chris Kimsey) και ήταν “πιο θυμωμένος” από οτιδήποτε κυκλοφόρησε για λίγο και λυρικά σε αρμονία με τις τρέχουσες πραγματικότητες.

Η περιοδεία “High” έγινε σε 4 ηπείρους με τη νέα γραμμή τώρα σταθερά εναρμονισμένη με τον εαυτό της και ο Marshall φέρνει μια πιο σκληρή άκρη στον ήχο της μπάντας – ακόμη κατάφερε να αναδιατάξει τον κλασικό ύμνο με βιολί “Vagabonds” σε μια έκδοση με κιθάρα . Αυτό και 16 άλλα τραγούδια κυκλοφόρησαν σε ένα νέο ζωντανό άλμπουμ, “Fuck Texas, Sing For Us”, το Νοέμβριο του 2008.

Η χρονιά τελείωσε με συναυλίες στη Σκανδιναβία, την Ανατολική Ευρώπη και τις συνηθισμένες συναυλίες του Δεκεμβρίου στο Λονδίνο, Παρίσι, Άμστερνταμ και της Κολωνίας με το συγκρότημα να παίζει ένα φλογερό σετ με πρόσφατο υλικό. Είναι αξιοσημείωτο ότι το κύριο σετ των 17 τραγουδιών της μπάντας περιελάμβανε μόνο δύο τραγούδια πριν από το 2000, καθώς και ολοκαίνουργιο υλικό, ένα σίγουρο σημάδι της δυναμικής της μπάντας – και με τις πωλήσεις εισιτηρίων τους παντού. Στη συνέχεια, τα Χριστούγεννα, ο Tommy Tee πέθανε ξαφνικά. Αυτό ήταν ένα μεγάλο σοκ για όλους μέσα και γύρω από το συγκρότημα, όχι μόνο επειδή καθώς έτρεχε όλες τις πτυχές των υποθέσεων της μπάντας, αλλά και ως σημαντικό μέρος της οικογένειας και της ιστορίας των NMA από το 1982.

Χρειάστηκε λίγος χρόνος για να μπορέσει το συγκρότημα να συγκεντρωθεί, αλλά την άνοιξη του 2009, επέστρεψαν στο στούντιο δουλεύοντας στο ενδέκατο στούντιο άλμπουμ τους, “Today Is A Good Day”. Κυρίως γραμμένο για του 2008 Wall Street Collapse (μια εκδήλωση που γιορτάζεται στο τραγούδι που ανοίγει το album), ηχογραφήθηκε στο στούντιο της μπάντας στο Μπράντφορντ με τον Chris Kimsey για άλλη μια φορά στο τιμόνι.

Ο Κρις έγραψε ότι η «οικογενειακή επιχείρηση» των ΝΜΑ είναι σε πλήρη εξέλιξη. Τα αγόρια ακούγονται γενναία και ενωμένα. ” Το άλμπουμ χαιρετίστηκε ως ένα από τα καλύτερα και η περιοδεία του άλμπουμ ξεκίνησε με ένα μήνα στη Βόρεια Αμερική και συνεχίστηκε για ακόμη έξι μήνες που τελειώνουν με μια θριαμβευτική επιστροφή στο Γκλάστονμπερι και σε άλλα φεστιβάλ το καλοκαίρι.

Το φθινόπωρο του 2010, το συγκρότημα γιόρτασε την 30η επέτειό του με την κυκλοφορία boxsets, βιβλίων, DVD και ένα πλήρες σύνολο αναδρομικού υλικού και ξεκίνησαν το δύσκολο πρόγραμμα. Υποσχόμενοι να παίξουν τουλάχιστον τέσσερα τραγούδια από κάθε ένα από τα 13 άλμπουμ τους (συμπεριλαμβανομένων των δύο συλλογών B-sides) σε δύο νύχτες, έπαιξαν αυτόν τον μαραθώνιο σε διαφορετικές πόλεις σε τέσσερις ηπείρους κάθε Σαββατοκύριακο από τον Σεπτέμβριο έως τα Χριστούγεννα. Το τελευταίο Σαββατοκύριακο στο Λονδίνο ηχογραφήθηκε και κυκλοφόρησε ως DVD πέντε ωρών.

Μετά από μια τόσο ταραχώδη χρονιά, οι επόμενοι μήνες θα ήταν σχετικά ήσυχοι, με λίγες παραστάσεις, μάλλον περισσότερες από τις ημι-ακουστικές συναυλίες των Justin και Dean και κάποια Φεστιβάλ, ενώ το συγκρότημα άρχισε να σκέφτεται το επόμενο έργο τους. Αναζητώντας συνειδητά κάτι νέο, μετά από δύο πολύ καλά live albums, το project διακόπηκε απότομα. Πρώτον, ο Nelson αποφάσισε να εγκαταλείψει τελικά το συγκρότημα για προσωπικούς οικογενειακούς λόγους μετά από 22 χρόνια. Στη συνέχεια, λίγες μέρες μετά την τελευταία συναυλία του Νέλσον, ξεκίνησε μια φωτιά στο κατάστημα επίπλων δίπλα στη βάση του Μπράντφορντ της μπάντας και κατέστρεψε ολόκληρο το στούντιο τους. Κανένας δεν τραυματίστηκε και το συγκρότημα ήταν σε θέση να σώσει μερικά από τα όργανα των συναυλιών πού ήταν μέσα σε θήκες αεροπορικού τύπου, αλλά καταστράφηκε τεράστιος εξοπλισμός και αρχειακό υλικό. Η ανακατασκευή ήταν γρήγορη και μέσα σε τρεις μήνες το στούντιο άρχισε να λειτουργεί με το συγκρότημα απασχολημένο να δουλεύει σε ακροάσεις για έναν νέο μπασίστα. Μετά από μια μακρά διαδικασία, επέλεξαν τον Ceri Monger, έναν νεαρό πολυ-όργανο από μια μουσική οικογένεια στο Essex. Στη συνέχεια, η ατυχία χτύπησε ξανά μετά την πρώτη συναυλία του Ceri με το συγκρότημα, όπου κλάπηκανοι  περισσότερες κιθάρες της μπάντας και άλλα αντικείμενα από ένα φορτηγό. Παρ ‘όλα αυτά (και με γενναιόδωρη βοήθεια από φίλους και άλλες μπάντες) το συγκρότημα πέρασε από μια πολυάσχολη σεζόν Φεστιβάλ και τελικά άρχισε να εργάζεται για το πολύ-αναμενόμενο νέο άλμπουμ.

Υποσχόμενοι κάτι «πολύ διαφορετικό» από τα τελευταία άλμπουμ, το συγκρότημα έβγαλε το «Between Dog And Wolf», μια πλούσια, μουσική, πολυεπίπεδη δουλειά με έντονη συνολική ατμόσφαιρα. Συνδυάστηκε στο στούντιο του στο Λος Άντζελες από τον Joe Barresi, γνωστότερος για τη δουλειά του με τους Tool, Queens Of The Stoneage, Bad Religion και Soundgarden – ένας άλλος στη μακρά λίστα των A-listers που επιθυμούν να συνεργαστούν με τους NMA. Το άλμπουμ κυκλοφόρησε τον Σεπτέμβριο του 2013 και έλαβε  εκπληκτικές και λαμπερές κριτικές και τις υψηλότερες θέσεις του συγκροτήματος σε είκοσι χρόνια και η περιοδεία, χαρακτηρίστηκε ως παρακολουθώντας «μια πλήρως ανακαινισμένη και ανανεωμένη μπάντα». Ένα ειδικό περιοδικό 106 σελίδων με άρθρα σχετικά με το παρελθόν και το παρόν της μπάντας συνόδευσε την κυκλοφορία, με έναν συνημμένο flexi-disc του single “March In September” (να θυμίσουμε ότι ένας δίσκος flexi συνόδευε και την πρώτη τους κυκλοφορία 30 χρόνια πριν).

Το 2014 είδε το συγκρότημα να συνεχίζει με αυτή τη νέα δυναμική. Μια προγραμματισμένη κυκλοφορία ζωντανών κομματιών από την περιοδεία του άλμπουμ μετατράπηκε σε ένα άλλο πλήρες άλμπουμ με τίτλο «Between Wine And Blood» – αυτή τη φορά ένα υβριδικό – μισό ζωντανό αλλά και με έξι νέα τραγούδια στούντιο που ηχογραφήθηκαν με τον ίδιο τρόπο όπως το BDAW και για άλλη μια φορά από τον Τζοε Μπαρίσι. Η κυκλοφορία συνέπεσε με την κυκλοφορία του “Between Dog and Wolf – The New Model Army Story”, μιας ταινίας ντοκιμαντέρ μεγάλου μήκους για την ιστορία της μπάντας, που δημιουργήθηκε τα προηγούμενα τέσσερα χρόνια από τον βραβευμένο σκηνοθέτη BBC / Channel Four, Matt Reid. Η ταινία έκανε πρεμιέρα σε φεστιβάλ στο Μόντρεαλ, το Λονδίνο και τη Θεσσαλονίκη και είχε μια σειρά προβολών σε κινηματογράφους στο Ηνωμένο Βασίλειο. Ακολούθησαν περαιτέρω προβολές κινηματογράφου και πλήρης κυκλοφορία DVD.

Στη συνέχεια, στο τέλος του έτους, το συγκρότημα έκανε τη συνηθισμένη παράσταση των χριστουγεννιάτικων σόου σε πόλεις σε ολόκληρη την Ευρώπη, λαμβάνοντας ιδέες που άρεσαν στον κόσμο προηγουμένως – παίζοντας διπλά σετ και προσθέτοντας καλεσμένους μουσικούς. Οι παραστάσεις μετατράπηκαν σε shows 170 λεπτών, με περισσότερα από 30 τραγούδια που προέρχονται από όλες τις διαφορετικές εποχές των albums και συχνά αναδιατάσσονται για το νέο σύνολο. Αυτά ηχογραφήθηκαν για μια περιορισμένη έκδοση ειδικής έκδοσης πολλαπλών CD / DVD του “Between Wine And Blood – Live”.

Το 2015 είδε περαιτέρω περιοδείες, εμφανίσεις στο Φεστιβάλ και δουλεύοντας σε ένα νέο άλμπουμ. Με τίτλο «Winter», αυτό με την συμπαραγωγή των LeeSmith και Jamie Lockhart και κυκλοφόρησε στα τέλη του καλοκαιριού 2016. Το Album συνεχίζοντας τα σε νέα μονοπάτια έλαβε θερμές κριτικές και το υψηλότερο chart position της μπάντας για 23 χρόνια.

Panos Partheniou

Don’t Stop Here

More To Explore

Top 10 …1.12 ’till 15.12

Το Τop 10 του Music Borders Radio κάθε Παρασκευή από τις 21.00 έως τις 22.00 το ακούμε εδώ:https://musicbordersradio.com/live/https://musicescape.com.gr/index.php#= Three Days Grace – So Called Life

Νέο single από τους Reef !

Μετά από μια σειρά από εξαιρετικές εμφανίσεις σε καλοκαιρινά φεστιβάλ, οι rockers του Glastonbury REEF ανακοινώνουν την κυκλοφορία του νέου τους σινγκλ «Shoot Me Your