Keith Urban. Από την Αυστραλία στην κορυφή του Nashville!!

Ξεκινώντας το 2022 στέλνω  τις ευχές μου σε όλες και όλους για μια καλύτερη χρονιά από την προηγούμενη με υγεία αγάπη και να τελειώνουμε με όλο αυτό που περνάμε τα 2 τελευταία χρόνια .

Η νέα χρονιά στο Country Music Paths ξεκινάει με τον πολυβραβευμένο Αυστραλό τραγουδιστή και κιθαρίστα της Country Keith Urban.

Πάμε να δούμε λοιπόν ποιος είναι αυτός ο τύπος και πως κατάφερε μετά από τεράστια προσπάθεια να καταξιωθεί εμπλουτίζοντας με Pop και Rock  επιρροές την Country και να κερδίσει την αναγνώριση τόσο εντός όσο και εκτός της Country μουσικής.

Γεννήθηκε στις 26 Οκτωβρίου 1967 στο Whangarei Northland στη Νέα Ζηλανδία αλλά μεγάλωσε στην αυστραλιανή πόλη Caboolture στο Queensland. Οι γονείς του είχαν ένα ψιλικατζίδικο και όταν ο Keith ήταν έξι ετών, μια γυναίκα ρώτησε αν μπορούσε να αναρτήσει μια αφίσα στο κατάστημα για μαθήματα κιθάρας. Οι γονείς του συμφώνησαν με την προϋπόθεση  να μάθει κιθάρα τον γιο τους. Κάπως έτσι ξεκινάει λοιπόν το αγόρι να μαθαίνει κιθάρα χωρίς να μπορεί να φανταστεί το πόσο θα σημάδευε το μέλλον του αυτό ακριβώς το γεγονός.

Ο Keith συνήθως έπαιζε μελωδίες που άκουγε από τους δίσκους των γονιών του, οι οποίοι περιελάμβαναν άλμπουμ από τους μεγάλους της Country Johnny Cash, Don Williams και Glen Campbell. Ήταν τόσο επηρεασμένος από την Country που ακόμα και αν έπαιζε ένα τραγούδι του Elton John ακουγόταν σαν τραγούδι της Country.Μέχρι τα επτά του είχε ενταχθεί σε ένα τοπικό συγκρότημα, τους Westfield Super Juniors, ενώ όταν ήταν δέκα ετών ερμήνευσε μια μελωδία της Dolly Parton σε ένα τηλεοπτικό σόου ταλέντων της Αυστραλίας. Παράτησε το σχολείο στα δεκαπέντε και άρχισε να παίζει σε μια Pub του Queensland.To 1988 δημιούργησε ένα γκρουπ και ξεκίνησε συναυλίες σε όλη την Αυστραλία. Το 1989 κέρδισε ένα βραβείο σε ένα Αυστραλιανό φεστιβάλ Country μουσικής το οποίο ήταν ένα δισκογραφικό συμβόλαιο με την EMI Music Australia.To πρώτο άλμπουμ κυκλοφόρησε το 1991 και πήγε καλά στα Charts.

Τα πρώτα χρόνια στο Nashville !!

Μετά την επιτυχία του στην Αυστραλία πραγματοποιεί το όνειρο του και το 1992 σε ηλικία 21 ετών, ο Keith Urban μετακόμισε στο Nashville του Tennesse στην καρδιά της  Country μουσικής.

Η αρχική του υποδοχή ωστόσο ήταν ψυχρή. Ο ίδιος για αυτή την περίοδο είχε πει σε μια συνέντευξη  “Οι άνθρωποι μου έλεγαν ότι ήμουν  προορισμένος να γίνω αστέρι ενώ μετά έλεγαν σε όλους τους άλλους ότι δεν είχα καμία απολύτως ελπίδα.”

Για να επιβιώσει έπαιζε σε όποιες συναυλίες μπορούσε τα βράδια. Το 1995 σχημάτισε το γκρουπ The Ranch με τον Αυστραλό ντράμερ Peter Clarke και τον Αμερικανό μπασίστα Jerry Flowers. Ο Peter Clarke  όπως και ο Keith είχε μεγαλώσει παίζοντας σε αυστραλιανές Pub και το ακατέργαστο θορυβώδες στυλ τους δεν ταίριαζε καθόλου με το κοινό της αμερικανικής επαρχίας. Ο Keith Urban είχε πει για αυτή την περίοδο «Το Nashville δεν ήταν έτοιμο ακόμη για κάποιον που ίδρωσε στην κιθάρα του και την πέταξε στη σκηνή».

Η μπάντα τους  εμφανίστηκε σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες, ταξιδεύοντας πολλά χιλιόμετρα για να παίξουν σε χώρους με πολύ λίγο κοινό που συχνά δεν εκτιμούσε την δουλειά τους. Μιλώντας ο Keith για εκείνη την περίοδο αναφέρει μια ιστορία για μια βραδιά που σε ένα Bar τρία άτομα ήταν όταν ξεκίνησαν να παίζουν. “Παίξαμε ένα τραγούδι και το ένα άτομο έφυγε. Παίξαμε ένα άλλο τραγούδι και τα άλλα δύο άτομα έφυγαν. Σκεφτήκαμε ότι θα ήταν καλύτερα να σταματήσουμε να παίζουμε πριν φύγει και ο μπάρμαν. Αισθανθήκαμε τόσο άσχημα, δεν δεχτήκαμε  να πληρωθούμε”. Κατά τη διάρκεια αυτής της δύσκολης περιόδου κράτησε ζωντανές τις ελπίδες του για μια μεγάλη καριέρα θυμούμενος κάτι που του είχε πει κάποτε ένας γνώστης της μουσικής βιομηχανίας: “Το θέμα με σένα είναι ότι είσαι διαφορετικός. Και αυτή θα είναι η μεγαλύτερη κατάρα σου, μέχρι να γίνει η μεγαλύτερη ευλογία σου».

Οι Ranch υπέγραψαν τελικά με την Capitol Records και κυκλοφόρησε ένα ομώνυμο άλμπουμ το 1997. Αν και άρεσε στους κριτικούς, η δισκογραφική εταιρία δεν τους έδωσε την ανάλογη δημοσιότητα με αποτέλεσμα να πουληθούν λίγα αντίτυπα. Εκείνο το διάστημα ο Keith Urban παρουσίασε προβλήματα στο λαιμό και ο γιατρός του είπε ότι θα πρέπει να σταματήσει το τραγούδι για μερικούς μήνες. Οι Ranch διαλύθηκαν ενώ ο Keith ξεκίνησε να εργάζεται ως κιθαρίστας παίζοντας σε άλμπουμ γνωστών καλλιτεχνών της Country όπως των Garth Brooks και Brooks and Dunn.Το αποτέλεσμα της έλλειψης επιτυχίας του προκάλεσε κατάθλιψη και ξεκίνησε να παίρνει κοκαΐνη.

Το xρόνια των ναρκωτικών !!!

Το πόσο εύκολο είναι να μπει κάποιος στον κόσμο των ναρκωτικών το γνωρίζουμε όλοι . Ας δούμε όμως τι λέει ο Keith για αυτήν την περίοδο “Είναι φρικτό πράγμα να ξέρεις ότι πρέπει να σταματήσεις και απλά να μην μπορείς. Κοιτάς τον εαυτό σου στον καθρέφτη και λες ποιος είσαι και πως διάολο το άφησες αυτό να συμβεί στον εαυτό σου”. Ο λόγος που μπήκε στα ναρκωτικά ήταν η μοναξιά. Συχνά δεν είχε κανέναν να μιλήσει για τα προβλήματά του, και όταν το έκανε, το έλεγαν σε άλλους ανθρώπους, οδηγώντας σε κουτσομπολιά όλο το Nashville. Aυτό είχε ως αποτέλεσμα να  μπαίνει ακόμη πιο βαθιά στον κόσμο των ουσιών.

Παρά το γεγονός ότι η οικογένεια και οι φίλοι πίσω στην Αυστραλία θα ήταν συμπονετικοί, ο Keith δεν ήθελε να τους ενοχλήσει με τα προβλήματά του. Αργότερα, συνειδητοποίησε ότι έπρεπε να είχε πάει σπίτι και να ανακτήσει τη δύναμη και την εμπιστοσύνη στον εαυτό του, αλλά εκείνη τη στιγμή, η περηφάνια τον εμπόδισε να το κάνει δεν ήθελε να πάει σπίτι χωρίς να έχει πετύχει.

Κάποια στιγμή φοβήθηκε ότι από την χρήση ναρκωτικών θα πέθαινε και έκανε μεγάλη προσπάθεια για να τα σταματήσει και τελικά τα κατάφερε το 1998.

Ταυτόχρονα, η Country μουσική άλλαζε, και γινόταν πιο ανοιχτή σε καλλιτέχνες που ξέφευγαν από τα κλασικά συντηρητικά στερεότυπα. Ο Keith Urban δεν ήταν Αμερικανός, δεν φορούσε καουμπόικο καπέλο και τραγουδούσε για ασυνήθιστα θέματα. Αυτό που πριν λίγα χρόνια ήταν το εμπόδιο για να κάνει καριέρα αυτό τον έκανε τώρα ενδιαφέρον.

Η Capitol Records με νέο πλέον στέλεχος τον Mike Dungan ο οποίος είχε  εντυπωσιαστεί από το ταλέντο και την ορμή του Keith Urban και πίστευε ότι η μοναδικότητά του ήταν η δύναμή του, τον ενθάρρυνε να είναι ο εαυτός του και ξεκίνησαν το πρώτο άλμπουμ με τίτλο “Keith Urban” που κυκλοφόρησε το 1999 και  είχε τρία κορυφαία Single συμπεριλαμβανομένου του No1  τραγουδιού “There But for the Grace of God”. Η επιτυχία του χάρισε επίσης το βραβείο Horizon της Country Music Association για τον καλύτερο πρωτοεμφανιζόμενο. Το 2001 ο Keith Urban προσγειώθηκε στη λίστα του Chicago Tribune με τα 10 Country Albums, εμφανίστηκε στο εξώφυλλο του USA Today’s USA Weekend και ήταν στη λίστα του περιοδικού People με τους «πιο σέξι άντρες εν ζωή».

Το Golden Road, που κυκλοφόρησε το 2002, αναμενόταν με ανυπομονησία και ο ενθουσιασμός των θαυμαστών για το άλμπουμ το οδήγησε γρήγορα τόσο στα Rock όσο και στα Country Charts στις Η.Π.Α. Το άλμπουμ έδειξε ότι ο Keith άρχιζε να επιστρέφει στις ρίζες του στην αυστραλιανή Pub  δίνοντας στα τραγούδια περισσότερο μια Country  Rock γεύση από εκείνα του πρώτου του άλμπουμ. 

Το είχε πει άλλωστε “Όταν παίζεις σε Pub της Αυστραλίας, πρέπει να δεσμευτείς να είσαι παθιασμένος και επιθετικός” αλλά αυτό δεν ήταν στα μέτρα του Nashville “Είπε ότι το να δουλέψει τόσο σκληρά για να γίνει αποδεκτός από την αμερικανική βιομηχανία του κόστισε μερικά από αυτά που έκαναν τη μουσική του μοναδική και εργαζόταν για να ανακτήσει λίγη από αυτή την ταυτότητα τώρα.”  Ένα Single από το άλμπουμ, “Somebody Like You”, πέρασε αρκετές εβδομάδες στην πρώτη θέση στα αμερικανικά Country charts.

Οι επιτυχίες διαδέχεται η μία την άλλη με πολλά τραγούδια να φτάνουν στο Νο 1 των Country charts, άλμπουμ να γίνονται πλατινένια, πρώτη εμφάνιση σε Ευρωπαϊκό κοινό δίπλα στον Bryan Adams στο Ηνωμένο Βασίλειο και την Ιρλανδία.

Συνολικά έχει κερδίσει  4 βραβεία Grammy για την καλύτερη ανδρική φωνητική ερμηνεία της Country  το 2005 το 2007 το 2009 και το 2010 Έχει επίσης κερδίσει πολλά βραβεία Academy of Country Music Awards, Country Music Association Awards και American Music Awards

Το 2012 εισήχθη στο Grand Ole Opry μια από τις υψηλότερες διακρίσεις της Country μουσικής.

Έχει λάβει μέρος ως κριτής στο “American Idol” καθώς επίσης και ως ένας από τους τέσσερις Κόουτς στο Αυστραλιανό “The Voice”.

Από τo 2006 είναι παντρεμένος  με την ηθοποιό Nicole Kidman με την οποία έχουν δύο κόρες.

Κλείνοντας θα πω ότι τελικά η επιμονή του στο δικό του μοναδικό στυλ μουσικής έναν συνδυασμό Rock κιθάρας και Country ήχου τον δικαίωσε απόλυτα .

Dimitris Gouloudis

Don’t Stop Here

More To Explore

Top10…16.1 ’till 31.1

Το Τop 10 του Music Borders Radio κάθε Παρασκευή από τις 21.00 έως τις 22.00 το ακούμε εδώ:https://musicbordersradio.com/live/https://musicescape.com.gr/index.php#= Brian Dalton – Chasing The Sun breathe.