Ginger Baker, ο άγριος και λαμπερός ντράμερ, πεθαίνει σε ηλικία 80 ετών.

Ο Ginger Baker, ένας από τους πιο λαμπρούς, ταλαντούχους και ταραχώδεις ντράμερς στην ιστορία της βρετανικής μουσικής,καλλιτέχνης που ένωσε τζαζ, μπλουζ και ροκ πέθανε ειρηνικά σε ηλικία 80 ετών.

Η οικογένειά του είχε προηγουμένως δημοσιοποιήσει ότι ήταν σοβαρά άρρωστος και ζήτησε από τους οπαδούς να προσευχηθούν γι’αυτόν. Η σελίδα του στο Facebook δήλωσε ότι “πέθανε ειρηνικά” την Κυριακή το πρωί.

Ο Baker γεννήθηκε το 1939 στο Lewisham του νότιου Λονδίνου και μεγάλωσε μέσα στον πόλεμο. Ο πατέρας του σκοτώθηκε στη δράση το 1943. Ξεκίνησε να παίζει στα μέσα της εφηβείας του…«Ποτέ δεν είχα καθίσει πίσω από ένα κιτ πριν, αλλά κάθισα – και μπορούσα να παίξω! Ένας από τους μουσικούς γύρισε και είπε: «Bloody hell, έχουμε ντράμερ», και σκέφτηκα, «Bloody hell, είμαι ντράμερ!»
Στην αρχή δούλεψε με τον τζαζ κιθαρίστα Diz Disley – συνεργασία που τελείωσε όταν ο 18χρονος Baker πυρπόλησε ένα ξενοδοχείο κατά την περιοδεία στην Ευρώπη – και με το bandleader Terry Lightfoot. Έπαιξε μπλουζ στους Blues Incorporated – εμφανίστηκε μάλιστα και ως guest με το πρώιμο σχήμα των Rolling Stones – όπως και με τους Αμερικανούς Graham Bond Organisation, μαζί με τον Jack Bruce στο μπάσο.
Παρά τούς σημαντικούς καυγάδες μεταξύ Baker και Bruce, οι δυο τους το 1966 σχημάτισαν τους Cream με τον Eric Clapton, ο οποίος είχε προηγουμένως παίξει με τους Yardbirds και τον John Mayall. Οι Cream όρισαν τον ψυχεδελικό ροκ ήχο της δεκαετίας, με τον Baker να φέρνει και μια τζαζ ευαισθησία – το Toad, από το ντεμπούτο άλμπουμ Fresh Cream, χαρακτηρίζεται από ένα από τα πρώτα σόλο στα τύμπανα στη rock – που επιπλέον παραπέμπει ευθέως στο heavy metal.Οι Cream πούλησαν πάνω από 15 εκατομμύρια δίσκους παγκοσμίως και είχαν επιτυχίες όπως το Sunshine of Your Love, το Strange Brew και το White Room. Τρία από τα τέσσερα άλμπουμ τους έφθασαν στο top five τόσο στις ΗΠΑ όσο και στο Ηνωμένο Βασίλειο.
Το συγκρότημα διαλύθηκε το 1968, κυκλοφορώντας ένα τελευταίο άλμπουμ το 1969. Μια επανένωση το 2005 έληξε άσχημα, με τους Baker και Bruce να βρίζουν ο ένας στον άλλο πάνω στη σκηνή στη Νέα Υόρκη. Το 1969, ο Baker και ο Clapton σχημάτισαν τούς  βραχύβιους  Blind Faith με τον Steve Winwood και τον Ric Grech με τους δυο τελευταίους να ακολουθούν τον Baker στο επόμενο project του τους jazz-rock  Ginger Baker’s Air Force.
Ο Baker μετακόμισε στη Νιγηρία το 1971 και ίδρυσε το στούντιο ηχογράφησης Batakota στο Lagos, το οποίο φιλοξένησε ντόπιους μουσικούς καθώς και καθιερωμένα αστέρια (οι Wings ηχογράφησαν μέρος του Band on the Run εκεί ). Έπαιξε με τον νιγηριανό αστέρα Fela Kuti – «καταλαβαίνει τον αφρικανικό ρυθμό περισσότερο από οποιονδήποτε άλλο δυτικό», δήλωσε ο τυμπανιστής του Kuti Tony Allen – και συνέχισε να συνεργάζεται ή να παίζει με μια πολύ ποικιλία μουσικών: Public Image Ltd, Hawkwind, το hard rock συγκρότημα Baker-Gurvitz Army και τραγουδιστές της τζαζ όπως οι Max Roach, Art Blakey και Elvin Jones. Το 1994, σχημάτισε τζαζ τρίο με τον Charlie Haden και τον Bill Frisell.
Έζησε στην Ιταλία, την Καλιφόρνια, το Κολοράντο και τη Νότια Αφρική και ανέπτυξε πάθος για το πόλο. Το 2008, όταν ζούσε στη Νότια Αφρική, εξαπατήθηκε κι έχασε πάνω απο 30.000 λίρες από έναν τραπεζικό υπάλληλο που είχε προσλάβει ως προσωπικό βοηθό. Επίσης, υπέφερε από διάφορα προβλήματα υγείας, όπως αναπνευστικές νόσους και οστεοαρθρίτιδα, και υποβλήθηκε σε χειρουργική επέμβαση ανοικτής καρδιάς το 2016.«Ο Θεός με τιμωρεί για την κακία μου,κρατώντας με ζωντανό και με περισσότερο πόνο απ’όσο μπορώ ν’αντέξω», είπε το 2009.
Αυτή η κακία περιλάμβανε το διαβόητο ταμπεραμέντο του- «Ήμουν σκληρός,αναίσθητος – σκόπιμα κατέστρεφα τις ηχογραφήσεις με τα νεύρα μου και με το να τρελαίνομαι με το  παραμικρό», είπε το 1970. Ήταν παντρεμένος τέσσερις φορές – «Αν ένα αεροπλάνο έπεφτε και υπήρχε μόνο ένας επιζών, αυτός θα ήταν ο Ginger. Ο διάβολος φροντίζει τούς δικούς του “, δήλωσε η πρώτη σύζυγός του Elizabeth Ann Baker το 2009.Έκανε χρήση ηρωίνης από τα μέσα της δεκαετίας του ’60,μπαινόβγαινε για την ακρίβεια σ’αυτήν κι όπως είπε στον Guardian το 2013 ” Υποτροπίασα πάνω από 29 φορές “.
Ένα ντοκιμαντέρ για τη ζωή του, με τίτλο Beware of Mr Baker, γυρίστηκε το 2012.
Άφησε τρία παιδιά,τους Kofi, Leda και Ginette.
RIP Φούρναρη…..

Eva Zevgoula

Don’t Stop Here

More To Explore